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柳肇铁路:盛产垃圾游戏的奇葩大厂,游戏公司LJN的“传奇”故事

来源:大话鹤壁   日期:2019-06-24

提问,一款什么样的游戏能够被称之为“烂游戏”?

或许他们有非常蹩手的操作,或许他们有恼人的BUG,或许他们有刺耳的音效,要么是玩起来完全不像是一款游戏,要么是看似正常实际上却制作的一塌糊涂。烂游戏固然能带给玩家极差的游戏体验,但相信不管是哪个公司都不愿意做一款很差的游戏,毕竟饭还是要恰饭的,就算是一线大厂也偶尔会冷不丁的做出一款表现强差人意的作品,但笔者认为他们都是不得而为之。

但你可曾知道有这么一家游戏公司,在他一生中做过的所有游戏中有百分之九十九的作品都是烂游戏,尽管这家公司现如今已经不在了,但你不得不承认的是,能做一辈子的烂游戏从某个角度来看也是一种本事,而这家公司,名叫LJN。

盛产垃圾游戏的奇葩大厂,游戏公司LJN的“传奇”故事

如果你认识这位在国外某404网站十分有名的播主“喷神James”,那么你一定对LJN这个名字不会感到陌生,在喷神的节目当中,由LJN发行过的游戏可谓是没少在节目中登场,而绝大多数时候都会被喷神喷的体无完肤,LJN因为其鲜艳的LOGO也被观众和玩家们们戏称为“死亡小彩虹”,“垃圾娘”等等,而在喷神的节目中鲜有提到的一件事情,就是LJN的主业并非是电子游戏,而是玩具产业。

盛产垃圾游戏的奇葩大厂,游戏公司LJN的“传奇”故事

对于喷神来说,LJN这个名字就是烂游戏的代名词

玩具大厂LJN

杰克·弗里德曼(Jack Friedman)是一个单亲家庭的男孩,他出生于上世纪三十年代末的纽约皇后区,从小他就十分喜欢各种玩具,在当时十分流行的悠悠球和小型金属模型车是他的最爱。鉴于对玩具的喜爱,他励志想要在长大之后从事玩具行业,并将这一梦想作为自己的终身目标。

在杰克的一生中曾见证过第二次世界大战的开始与结束,众所周知,在二战之后美国的经济状况有了持续的上升,根据当时的美国《退伍军人法》规定,所有的退伍军人都可以接受一定程度的知识教育,同时还能获得一笔无条件申请的贷款用于创业,从而促使全国的各路产业都有了明显的飞升,这其中自然也包括玩具产业。

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悠悠球可是在公元前就有了

杰克20岁那年,他加入了一家位于纽约的玩具公司担任销售代表,销售代表是做什么的大伙自然都是心知肚明,这并不是一份特别轻松的工作,但即便如此杰克还是十分喜爱他的工作,只是因为与玩具挂钩。过了一段时间,在累计了不少社会经验之后,他便萌生了想要自己创立游戏公司的想法,处于对工作的认真态度,他的前老板诺曼·J·路易斯(Norman J Lewis)愿意为他提供资金支持,杰克对此感到十分感激,于是便将老板名字的首字母缩写倒过来作为自己公司的名字,这就是LJN。

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杰克·弗里德曼

杰克是个眼光十分超前的人,他意识到将玩具与流行文化作品相结合必定能产生巨大的商机,于是在很长一段时间里LJN只专注于推出其他流行文化作品的授权周边玩具,很快便获得了不小的成功,一时间成为了那个年代进步最快的玩具公司。

到了80年代,LJN在业内的人气已是无人能及,自然就会吸引不少公司想要将其收入麾下,这其中来头最大的要数环球影业的母公司MCA,MCA计划让环球影业与LJN搭建一条完美的产业链,这边做电影,那边就为电影出玩具,可以说是双倍的快乐。

而随着电子游戏产业的兴起,此时的LJN也在计划推出电子游戏,电影改编游戏似乎是一个不错的方案,于是LJN接受了MCA的的收购。

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环球影业当时生产的电影无一不是经典作品

“粪作大厂”LJN

对于LJN而言,能够被名公司高价收购自然是好事,但作为创始人的杰克却高兴不起来,在它看来这家自己一手建立的公司已经成了别人的所有物,自己已经没有了完全的控制权,于是便选择了离开。

正如他自己所言,杰克走了对公司并没有什么影响,LJN还是继续想着推出电子游戏,他们接连从MCA那边搞来了众多电影的版权用于开发改编游戏,比较有名的诸如斯皮尔伯格导演的《大白鲨》,罗伯特·泽米基斯导演的《回到未来》系列等等,除去自家电影的IP之外,也包含了许多当时热门的电视剧和动画片等等的第三方授权IP游戏。

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《大白鲨》LJN出品NES游戏

这些游戏主要针对任天堂出品的美版家用主机NES,从“喷神James”的节目中我们可以得知这些游戏基本都是烂游戏,总是会包含这样那样的各种问题,比如BUG多,游戏流程与内容重复度极高,让人摸不着头脑的操作和玩法,意义不明的设定等等。

但值得一提的是,尽管LJN旗下有着众多数不胜数的烂游戏,但没有任何一款是由LJN自主进行开发的作品LJN仅仅是作为游戏的发行商并负责管理IP的授权,而开发工作则交由第三方工作室,曾经也有过开发《007黄金眼》的Rare和开发《女神转生》系列的Atlus这些有名的班子。

之所以未能在游戏的封面或者包装上能见到他们的名字,是因为当时在业内的游戏开发商基本都没有署名的权利,这在当时是一个十分常见的现象,要想获得授权得经过发行商的批准,这也是为什么有那么多的游戏会把制作人的图片或是名字隐藏在游戏的彩蛋之中。

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电影《头号玩家》中出现的雅达利2600游戏《冒险》彩蛋也是因此而生

自作自受

不管LJN的游戏再怎么烂,但只要有着那些名IP的授权,在那个时候就能卖的出去,并且销量还算可观。那为什么现在我们见不到LJN了呢?别忘了LJN的主业仍然是一个玩具公司,接连两次的作死行为彻底宣告了LJN的死亡。

1986年,LJN推出了一系列的电动水枪名为Entertech,水枪自然是没什么好奇怪的,但是这一系列水枪的样子与真家伙的模样可是相差无几,极高的仿真度也自然会招致一些本可以不存在的麻烦。因仿真水枪的造型而造成孩子被警察以外枪击的事情时有发生,甚至有不少犯罪分子也能借助这些玩具进行犯罪活动,接连的事件让LJN也受到了巨大的打击,多个城市下令禁止销售仿真玩具枪。

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Entertech的模型

LJN是真的记吃不记打,在已经遭遇过一次滑铁卢的情况下后来又推出了一款能够发射彩弹的气枪,这种枪与我们小时候玩的发射BB弹的模型枪差不太多,无论如何都是带有杀伤力的玩具,同时其自身设计也有缺陷导致再一次引发了争议,几乎所有销售出去的彩弹枪都遭到了退货,LJN也因此损失了3500万美元。

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彩弹枪的名字“Gotcha”源自于同时期同名的动作喜剧电影

面对这些问题,母公司MCA是彻底忍不了了,他们不想在为此惹出不必要的麻烦于是一咬牙把LJN卖给了另一家公司Acclaim。Acclaim是知名格斗游戏《真人快打》系列的开发商,在LJN来了之后他们随即下令叫停LJN的玩具部门,改为纯粹的电子游戏发行商,后由于各种发行政策被放宽,LJN也随即被Acclaim所并吞吸收。

从那之后,LJN便像是销声匿迹一般,最后一次出现时已经是2000年,LJN发行了一款竞速游戏名为《速度之魂1937》登录世嘉DC主机,没人知道为什么被并吞的LJN还能独自发行游戏,只知道这款游戏的品质依旧,被称为“2000年最烂游戏”。

盛产垃圾游戏的奇葩大厂,游戏公司LJN的“传奇”故事

“2000年最烂游戏”的称呼来自海外权威媒体GameSpot

尾声

从那之后,LJN便再也没了声音,但值得一提的是,在LJN被收购之后就选择离开的LJN创始人杰克并没有继续从事玩具行业,而是创立了另外一家游戏公司,这家公司是我们非常熟悉的THQ,曾发行过《黑道圣徒》、《暗黑血统》这些知名游戏系列。

历史总是惊人的相似,在做了一圈游戏之后杰克觉得自己并不适合这个行业,同样是讨年轻人喜爱,似乎还是玩具行业更适合他,于是他又一次选择了离开,而在杰克走了之后,THQ随即也迎来了一次破产与重组。走后的杰克重操旧业,创立了另一家公司Jakk's Pacific专注于玩具行业,现在专门负责为任天堂旗下的IP和《星球大战》系列开发周边玩具,至今存活的很好。

盛产垃圾游戏的奇葩大厂,游戏公司LJN的“传奇”故事

任天堂交由Jakk's Pacific推出的授权玩具

遗憾的是,2010年,杰克老爷子因某种十分的血液紊乱症离世,享年70岁,不得不承认的是,这个人真的是一个经营大神,他将自己毕生的精力投入在玩具产业和慈善行业,离开哪家公司哪家公司就黄,在他的一辈子里能做出三家在全球范围有分量的公司,这种热爱事业的精神,实在是值得我们尊敬。

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